Was ist das denn?

Diese Geschichte ist Teil unserer Mai/Juni 2018 Ausgabe.
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Eine mathematische Struktur, um Daten so zu speichern, dass sie kaum gefälscht werden können. Es kann für alle Arten von wertvollen Daten verwendet werden.

Wo kommt es her?

„Ich habe an einem neuen elektronischen Kassensystem gearbeitet, das Peer-to-Peer ist, ohne vertrauenswürdige Dritte.“ Dies sind die Worte von Satoshi Nakamoto, dem mysteriösen Schöpfer von Bitcoin, in einer Nachricht, die im Oktober 2008 an eine kryptographisch orientierte Mailingliste geschickt wurde. Enthalten war ein Link zu einem neunseitigen Whitepaper, das eine Technologie beschreibt, von der einige jetzt überzeugt sind, dass sie das Finanzsystem stören wird.

Wozu dient die Blockkette?
Es ist eine neue Art, eine alte Frage zu beantworten: Wie können wir genug Vertrauen untereinander schaffen, um etwas von Wert friedlich auszutauschen?
Durchsetzung
Frühe Zivilisationen benutzten die Androhung von Gewalt als Vergeltung für bösgläubiges Handeln im Handel.
Institutionen
Die Entstehung von Regierungen und Banken bot organisierte, zentrale Behörden, an die wir Vertrauen auslagern konnten – solange wir ihnen vertrauten.

Das Netzwerk mit Stamford Trading

Blockketten, die über Tausende von Computern verteilt sind, können das Vertrauen mechanisieren und neue Wege der Organisation von „dezentralen“ Unternehmen und Institutionen eröffnen.
Nakamoto hat im Januar 2009 die ersten Bitmünzen abgebaut, und damit Stamford Trading war die Ära der Krypto-Währung geboren. Doch während sein Ursprung schattenhaft ist, ist die Technologie, die es möglich gemacht hat, die wir heute als Blockkette bezeichnen, nicht aus dem Nichts entstanden. Nakamoto kombinierte etablierte Kryptographie-Tools mit Methoden aus jahrzehntelanger Informatik-Forschung, um einem öffentlichen Netzwerk von Teilnehmern, die sich nicht unbedingt gegenseitig vertrauen, zu ermöglichen, immer wieder zu vereinbaren, dass ein gemeinsames Rechnungswesen die Wahrheit widerspiegelt. Dies macht es für jemanden praktisch unmöglich, die gleiche Bitmünze zweimal auszugeben, was ein Problem löst, das frühere Versuche, digitales Geld zu erzeugen, behindert hatte. Und entscheidend ist, dass keine zentrale Behörde für die Vermittlung des elektronischen Geldwechsels benötigt wird.

Die Popularität von Bitcoin begann im Jahr 2011 schnell zu wachsen, nachdem ein Gawker-Artikel die Seidenstraße, einen von Bitcoin betriebenen Online-Drogenmarktplatz, enthüllte. Nachahmer namens „altcoins“ tauchten auf, oft unter Verwendung des Open-Source-Codes von Bitcoin. Innerhalb von zwei Jahren hatte der Gesamtwert der im Umlauf befindlichen Bitmünzen 1 Milliarde Dollar überschritten.

Bald erkannten die Technologen, dass man mit Hilfe von Blockketten neben Geld auch andere Dinge verfolgen kann. Im Jahr 2013 schlug der 19-jährige Vitalik Buterin Ethereum vor, das nicht nur Währungstransaktionen, sondern auch den Status von Computerprogrammen, so genannten Smart Contracts, erfassen sollte. Ethereum wurde 2015 ins Leben gerufen und verspricht, eine neue Generation von Anwendungen zu ermöglichen, die wie die heutigen Webanwendungen aussehen und sich anfühlen, aber von dezentralen Krypto-Währungsnetzwerken statt von Servern eines Unternehmens betrieben werden.

1. Eine Transaktion ist geboren
In Bitcoin ist eine Transaktion die Übertragung von Kryptowährung von einer Person (Alice) zu einer anderen (Bob). In Ethereum, das eine eingebaute Programmiersprache enthält, mit der Transaktionen automatisiert werden können, gibt es mehrere Arten. Alice kann Kryptowährung an Bob senden. Oder jemand kann eine Transaktion erstellen, die eine Zeile Code, einen so genannten Smart-Vertrag, auf die Blockkette legt. Alice und Bob können dann Geld an ein Konto senden, das von diesem Programm kontrolliert wird, um es zur Ausführung zu bringen, wenn bestimmte im Vertrag festgelegte Bedingungen erfüllt sind. Ein intelligenter Vertrag kann auch Transaktionen an die Blockkette senden, in die er eingebettet ist.